Jim Abbott, el Grandes Ligas que triunfó con un solo brazo

Jim Abbott nació sin una mano derecha, pero claramente no sin un sentido del humor o el don de hablar en público.

El ex lanzador de Grandes Ligas de Béisbol exhibió los dos últimos rasgos el jueves por la noche mientras hablaba en la Biblioteca Central de Newport Beach.

Abbott, residente de Newport Beach y ex estrella de la Universidad de Michigan, ayudó al equipo de Estados Unidos a ganar el oro en los Juegos Olímpicos de Seúl de 1988 antes de jugar 10 temporadas en las mayores. Eso incluyó seis con los entonces Ángeles de California, ahora conocidos como Los Ángeles de Los Ángeles. Fue invitado a hablar como parte de la celebración del 25 aniversario de la biblioteca central.

Durante su discurso de 50 minutos, Abbott contó a las más de 200 personas presentes sobre tres pilares que han definido su vida: creatividad, determinación y creencia.

«Eran los pilares de lo que usaba cuando las cosas iban bien, y eran los pilares de lo que usaba cuando las cosas no iban tan bien», dijo. «Estoy muy agradecido por la carrera que tuve. No lo cambiaría por nada. Si miras la parte posterior de esa tarjeta de béisbol, no verías una carrera que me lleve al Salón de la Fama, pero no cambiaría ni un momento «.

Las personas hicieron fila para el discurso desde las 5 p.m., dos horas antes. Uno de ellos era Deb Johnson, residente de Newport Beach, quien fue recompensado con un asiento en primera fila. Ella dijo que nunca había visto a Abbott hablar, pero que era un gran admirador suyo durante sus días de juego.

«No tienes lanzadores de Grandes Ligas que hayan hecho lo que él hizo», dijo Johnson. “No solo jugó béisbol, sino que superó todo. Recuerde, tiene que ascender en la liga. No te dan una oportunidad porque eres discapacitado. Tenía que tener éxito. Él demostró ser tan bueno como todos los demás con una mano, y eso es increíble «.

A pesar de su estilo único debido a que solo tenía una mano, bromeó diciendo que podía esquivarlo como todos los demás. Abbott dijo que solo fue golpeado con fuerza una vez en su carrera, en la parte superior de la pierna por Frank «The Big Hurt» Thomas.

«Lancé una bola rápida en la parte exterior del plato, y Frank golpeó una línea que oí, y luego sentí», dijo Abbott, de 51 años. «Me miró y dijo: ‘¿Estás bien?’ «Sí». Dijo: «Lo golpeé tan fuerte como pude».

Abbott también detalló cómo lanzó un juego sin hits contra los Indios de Cleveland en 1993, como miembro de los Yankees de Nueva York. En su comienzo ante el no-hitter, los indios habían golpeado a Abbott con fuerza.

Abbott dijo que dejó ese juego en la tercera entrada después de renunciar a cinco carreras, y luego dejó el estadio por completo para ir a correr. Se perdió el rally de su equipo para regresar, y el entonces manager de los Yankees, Buck Showalter, no estaba contento con él. Aprendió una lección ese día.

«Yo diría que tanto vuelve a la fuerza», dijo Abbott. “Incluso ante la incertidumbre y la duda, invoca qué es lo que mejor haces. Confía en ello. Créelo.»

Suficientemente apropiado para un discurso en una biblioteca, Abbott le dijo a la multitud su libro favorito, que es «Todos los caballos bonitos» de Cormac McCarthy.

Dijo que contiene una cita que suena fiel a él: «Aquellos que han sufrido alguna desgracia siempre serán apartados, pero esa desgracia es su regalo y su fuerza».

Abbott se quedó después de su discurso para responder algunas preguntas de la multitud y firmar copias de su libro, «Imperfecto: una vida improbable».

A pesar de sus desafíos, no parecía que Abbott cambiaría nada. Su hija mayor Maddy (Sage Hill) recientemente completó una carrera de voleibol de cuatro años en Michigan, mientras que su hija menor Ella (CdM) también se dirige a los Wolverines este otoño para jugar waterpolo.

«El hecho de que lo haga de manera diferente no significa que no pueda hacerlo igual de bien», dijo.

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